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Sei a rischio di demenza?

Perdita significativa della funzione cognitiva (mentale) che è abbastanza grave da influire sulla vita quotidiana di una persona è ciò che comunemente chiamiamo demenza. La demenza non è una malattia in sé, ma una condizione che consiste in sintomi correlati a un declino della memoria, del ragionamento e del pensiero. Questi sintomi sono spesso associati a individui anziani (a partire da 65 anni o più), sebbene non siano considerati una parte normale del processo di invecchiamento. Molte persone invecchiano con alcuni sintomi di dimenticanza, ma non sono abbastanza gravi da disturbare il loro funzionamento quotidiano. D'altra parte, le persone che sviluppano la demenza possono sperimentare un progressivo deterioramento delle funzioni mentali che alla fine richiederanno aiuto per svolgere funzioni di base come mangiare, vestirsi e evitare incidenti.

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La demenza sta diventando più comune e gli studi suggeriscono che circa la metà di tutte le persone che raggiungono l'età di 80 anni può soffrire di questa condizione.

Molte persone cominciano ad avere segni di demenza quando hanno 65 anni e il loro rischio raddoppia ogni cinque anni. Questo è un po 'spaventoso per molti, soprattutto per coloro che hanno un parente stretto che ha la condizione. Molti si chiedono, quindi, se possono essere a rischio di sviluppare demenza, che può iniziare anche in età precoce.

Demenza: cause e fattori di rischio

Fino al 60% di tutte le persone che sviluppano demenza sono diagnosticate con la malattia di Alzheimer, la causa più comune di grave perdita della funzione mentale.

La malattia di Alzheimer è causata dalla perdita di neuroni (cellule nervose) nel cervello. Altre possibili, ma meno comuni cause di demenza sono: morbo di Parkinson, ictus, trauma cranico, infezione del cervello, abuso di sostanze, carenze nutrizionali e altro ancora. Circa il 20% di queste condizioni sono cause curabili di demenza, mentre il resto rimane incurabile.

Sono state fatte molte ricerche riguardo a quali fattori di rischio sono correlati alla demenza. La ricerca mostra che alcune persone hanno un rischio maggiore di sviluppare demenza rispetto ad altri. Uno studio, pubblicato nel British Journal of Psychiatry (2003), ha rilevato che potrebbe esserci una possibile correlazione tra altezza e morte per demenza. La meta-analisi, che ha coinvolto più di 180.000 adulti seguiti per circa dieci anni, ha rilevato un significativo aumento del rischio di demenza associato a ogni diminuzione di deviazione standard di altezza sia per gli uomini che per le donne.

Un altro studio pubblicato nel Canadian Medical Association Journal (2008) ha rilevato che diversi fattori di rischio sono correlati alla malattia di Alzheimer. L'analisi dei dati di oltre 3.000 articoli ha mostrato che fattori genetici, condizioni vascolari preesistenti, fattori dello stile di vita e alcuni fattori sociodemografici influenzano il rischio di sviluppare la malattia. Questi fattori di rischio includono:

  • Avere una forte storia familiare di demenza
  • Ipertensione (pressione sanguigna sistolica di almeno 160 mmHg)
  • Colesterolo alto
  • Assunzione elevata di grassi nella dieta totale, ma basso apporto di acidi grassi omega-3
  • Bassi livelli di attività fisica
  • Mancanza di attività mentale quotidiana
  • Assunzione di alcol pesante
  • Fumo di tabacco
  • Storia passata di trauma cranico
  • Brevi periodi di studio
  • Esposizione a tossine ambientali

Vedi anche: Vai per una corsa quotidiana e abbassa il rischio di demenza

Uno studio più recente pubblicato su Neurology (2014) ha riportato che gli anziani che manifestano una sindrome da rischio cognitivo motorio (MCR) hanno una maggiore tendenza a sviluppare la demenza. Questa condizione pre-demenza è caratterizzata da un'andatura lenta (modello del movimento degli arti) e disturbi cognitivi . I ricercatori hanno scoperto che le persone con MCR avevano anche la maggiore probabilità di essere obese, depresse, sedentarie e con una storia di ictus o morbo di Parkinson.

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