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Trattamento dell'interferone per la sclerosi multipla

La sclerosi multipla è una malattia progressiva che colpisce il sistema nervoso centrale, causando varie forme di disturbi sensoriali e motori. È una condizione a lungo termine, in cui i sintomi possono aumentare e diminuire. Le recidive sono comuni e la progressione della malattia può comportare varie complicazioni. Il trattamento con interferone può aiutare a rallentare la progressione della sclerosi multipla e prolungare gli intervalli tra le recidive.

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Cos'è la sclerosi multipla?

La sclerosi multipla (SM) è una condizione autoimmune in cui il corpo attacca la copertura mielinica dei suoi nervi e del tessuto cerebrale. Ciò provoca infiammazione e danni a queste strutture del sistema nervoso, con conseguente interruzione dei segnali nervosi. Questi cambiamenti influiscono sulla funzione motoria, manifestata come perdita di equilibrio e coordinazione, spasticità e movimenti muscolari incontrollati. Anche la perdita della vista (di solito in un occhio) e la stanchezza sono comuni. La maggior parte dei pazienti ha un tipo di malattia recidivante, in cui vi sono intervalli con sintomi lievi o assenti seguiti da improvvise riacutizzazioni. Questo può durare per anni e successivamente peggiorare in una condizione progressiva. Un tipo meno comune di malattia presenta una condizione progressiva senza periodi di remissione.

La sclerosi multipla colpisce circa 350.000 persone negli Stati Uniti e 100.000 nel Regno Unito. I caucasici e le donne hanno maggiori probabilità di essere colpiti a un'età media di 30 anni, sebbene anche i bambini e gli anziani possano contrarre la malattia.

Il ruolo dell'interferone nella gestione della sclerosi multipla

Non esiste una cura per la SM e la gestione della malattia si concentra sul sollievo dei sintomi, riducendo le ricadute, ritardando la progressione e curando le sue complicanze. Ciò comporta l'uso di steroidi, che possono ridurre l'infiammazione e alleviare i suoi sintomi, farmaci che modificano la malattia, che possono aiutare a ritardare la progressione della malattia e farmaci specifici per curare le sue complicanze.

Gli interferoni sono proteine ​​prodotte naturalmente dal sistema immunitario, che aiutano a proteggere il corpo da alcune malattie. La loro capacità di regolare il sistema immunitario ha portato gli scienziati a produrre interferoni sintetici, che possono essere utilizzati come farmaci modificanti la malattia nella gestione della SM.

Esistono diversi tipi di interferone, ma è stato dimostrato che i beta-interferoni (IFN-beta) sono più utili nella riduzione delle recidive nella SM.

I tipi di beta interferone approvati dalla FDA sono l'interferone beta-1a (Avonex, Rebif) e l'interferone beta-1b (Betaseron, Extavia). Tutti i tipi di interferone beta sono somministrati mediante iniezione sulla pelle o sul muscolo.

La ricerca mostra che l'interferone riduce il tasso di recidive della SM di un terzo nell'arco di un periodo di due anni. La risonanza magnetica (MRI) ha dimostrato che i pazienti trattati con alte dosi di interferone beta hanno meno lesioni e meno cicatrici sul cervello rispetto ai pazienti a dosi più basse o quelli trattati con placebo. Gli studi dimostrano anche che il trattamento con interferone beta può ridurre la gravità dei sintomi e ridurre la possibilità di invalidità nei pazienti con SM recidivante remittente.

Per saperne di più: EndMS Set To Raise Millions per la ricerca di cura per la sclerosi multipla

Altri studi mostrano, tuttavia, che circa il 30% dei pazienti con SM non rispondono al trattamento con interferone (non responder), mentre alcuni studi suggeriscono che la combinazione di altri farmaci modificanti la malattia come daclizumab, un anticorpo monoclonale, con trattamento con interferone potrebbe essere più efficace nel ridurre i tassi di recidiva rispetto all'utilizzo dell'interferone da solo.

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