Il farmaco antitumorale Avastin potrebbe prevenire la cecità nei bambini prematuri | happilyeverafter-weddings.com

Il farmaco antitumorale Avastin potrebbe prevenire la cecità nei bambini prematuri

premature_baby.jpg Non c'è più cecità nei bambini nati prima che i loro occhi si sviluppino completamente è una possibilità

ROP si verifica più comunemente nei bambini di peso inferiore a 1200 grammi (2-3 / 4 sterline), o quelli nati prima della trentunesima settimana. Prima diagnosticata nel 1941, è la principale causa di cecità infantile nei paesi industrializzati. Ogni anno negli Stati Uniti da soli, circa 28.000 bambini nascono prima della trentunesima settimana di gravidanza e circa 14.000 di questi bambini subiscono una perdita permanente o parziale della vista. Circa 500 diventano legalmente ciechi come risultato del ROP.

Come altre forme di retinopatia, la ROP causa la crescita di vasi sanguigni anormali nella retina, le cellule nella parte posteriore dell'occhio che catturano la luce e inviano impulsi elettrici al cervello. I vasi sanguigni nella retina di un feto sano crescono dal centro dell'occhio verso l'esterno.

Quando il bambino nasce troppo presto, questi vasi potrebbero non aver avuto la possibilità di raggiungere la periferia dell'occhio, quindi la retina non ha una connessione completa con il resto del sistema cardiovascolare. I pochi vasi sanguigni che sono collegati possono rompersi sotto lo sforzo di fornire nutrienti e ossigeno alla retina immatura. Oppure la mancanza di antiossidanti del bambino potrebbe letteralmente "bruciare" la retina quando l'occhio è esposto all'aria.

La retinopatia della prematurità una volta non poteva essere trattata affatto. La musicista soul Stevie Wonder, la cantante jazz Diana Schurr e l'attore Tom Sullivan sono tra le persone famose che hanno questa malattia. I primi trattamenti per i bambini prematuri, collocandoli in un incubatore ad alta ossigeno, in realtà hanno creato un'epidemia di cecità. Ancora oggi, il trattamento principale per la condizione comporta la chirurgia laser che rimuove le parti della retina dove i vasi sanguigni non hanno avuto la possibilità di crescere. Ma il farmaco antitumorale Avastin può cambiare le prospettive dei bambini prematuri.

In che modo Avastin può rimediare alla retinopatia della prematurità

Il farmaco antitumorale Avastin (bevacizumab) agisce bloccando la crescita dei vasi sanguigni che portano ossigeno e sostanze nutritive ai tumori. Questo farmaco è in realtà un anticorpo del fattore di crescita che consente la formazione di vasi sanguigni. Iniettato nel liquido dell'occhio, Avastin blocca la crescita dei vasi sanguigni che altrimenti potrebbero rompersi, privando il centro della retina dei nutrienti necessari.

Avastin non è il primo farmaco sviluppato per il trattamento della POR. Un farmaco simile, Lucentis (ranibizumab), ha l'approvazione della FDA per il trattamento delle malattie vascolari dell'occhio. Una singola iniezione di Lucentis, tuttavia, costa circa $ 1500, mentre un'iniezione di Avastin costa circa $ 40. Poiché la ROP è una "condizione preesistente", molte compagnie assicurative americane non pagavano per Lucentis, ei genitori ei loro medici sono stati lasciati a fare ricerche frenetiche per un altro farmaco che funzionasse.

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I neonati con ROP ricevono solo una piccola dose del farmaco, che richiede solo pochi secondi per iniettare negli occhi. Nel 2007 il produttore di Avastin, Genentech, ha annunciato che non avrebbe più fornito questo farmaco alle farmacie per l'uso nel trattamento dei bambini. Ma i medici dell'American Society of Retinal Specialists hanno reagito e persuaso Genentech a rendere il farmaco disponibile a loro personalmente, che poi avrebbero potuto fornire alle farmacie.

Uno studio pubblicato il 17 febbraio 2011 nel New England Journal of Medicine mostra che le richieste del medico sul produttore di farmaci valevano lo sforzo. In uno studio clinico di chirurgia laser rispetto a Avastin, la chirurgia laser ha efficacemente curato il 58% dei bambini, ma Avastin, che è molto meno stressante per il bambino e molto meno costoso, ha effettivamente ridotto il 94%. Avastin non è un trattamento appropriato per ogni caso di ROP, ma è una vera manna per i bambini con casi più gravi della malattia.
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