Funghi psichedelici - Un nuovo antidepressivo? | happilyeverafter-weddings.com

Funghi psichedelici - Un nuovo antidepressivo?

I funghi psichedelici possono migliorare l'umore e agire come ansiolitici

Una nuova ricerca, pubblicata sulla rivista Proceedings of National Academy of Sciences (PNAS), ha scoperto che i funghi psichedelici, meglio conosciuti come funghi magici, imitano gli antidepressivi nella loro azione . Questo perché, la psilocibina, il principio attivo di questi funghi, sopprime l'attività in alcune regioni chiave del cervello. Questa soppressione determina un flusso libero di informazioni all'interno del cervello, che a sua volta può migliorare l'umore e agire da ansiolitico .

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In uno studio condotto dal dott. Robin Carhart Harris dell'Imperial College di Londra, i ricercatori hanno cercato di capire il meccanismo di funzionamento della psilocibina all'interno del cervello. A questo scopo hanno selezionato 15 volontari che avevano usato questi funghi magici in passato. I volontari sono stati sottoposti a due risonanza magnetica funzionale del cervello - uno dopo che erano stati iniettati con psilocibina e un altro dopo aver ricevuto un placebo. Il flusso di sangue alle varie parti del cervello è stato studiato al fine di determinare l'effetto del farmaco sull'attività di varie regioni del cervello.

La differenza nel funzionamento del cervello dopo le due iniezioni era netta . Si è visto che la psilocibina riduceva l'attività nella regione talamica, interessando in particolare la corteccia cingolata anteriore e posteriore (PCC). L'attività della corteccia prefrontale mediale (mPFC) è stata anche ridotta in tutti i soggetti dopo aver ricevuto la psilocibina. Mentre PCC gioca un ruolo importante nell'identità e nell'ego di una persona, l'mPFC è una parte del cervello che diventa iperattiva negli stati depressivi .

La psilocibina consente il libero flusso di informazioni nel cervello

I ricercatori hanno notato che le persone che assumono funghi magici riferiscono spesso una condizione chiamata dissolvimento dell'ego . Con il loro senso di identità perso, gli individui sperimentano un senso di libertà. Questo può essere spiegato sulla base della ridotta attività di PCC osservata dopo l'iniezione di psilocibina nei volontari che partecipano allo studio. I partecipanti hanno anche riferito l'aumento dell'umore dopo l'assunzione del farmaco. Questo è coerente con l'attività ridotta di mPFC. Molti altri antidepressivi come il Prozac agiscono anche riducendo l'attività di mPFC .

Si può dedurre dai risultati dello studio che la psilocibina riduce l'attività e la connettività degli importanti hub di connessione del cervello . Ciò si traduce in uno stato di " cognizione non vincolata ". In altre parole, l'attività di importanti hub nel cervello è ridotta e ciò consente un libero flusso di informazioni nel cervello e spiega la ragione dietro la vivida immaginazione delle persone che sono in alto funghi psichedelici.

Un altro importante effetto della psilocibina nei ricercatori è il ridotto flusso di sangue all'ipotalamo . Questo può essere usato terapeuticamente nel trattamento del mal di testa a grappolo, una condizione risultante da un aumento del flusso sanguigno in questa regione.

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I ricercatori dicono che l'effetto della psilocibina sul cervello è diretto. Non influisce in alcun modo sulla respirazione che, a sua volta, può ridurre il flusso sanguigno nel cervello. Al contrario, la psilocibina imita la serotonina, un neurotrasmettitore. La psilocibina viene attaccata ai neuro-recettori per la serotonina e inibisce il funzionamento dei neuroni. L'effetto della psilocibina è di natura transitoria e dura circa mezz'ora .

Sebbene l'azione dei funghi psichedelici sul cervello abbia generato una notevole curiosità, sono necessarie molte ulteriori ricerche prima di poterle usare per il loro valore terapeutico.